Verbs of Motion

Print version (PDF 804 KB)
Lesson 31

We use two general types of verbs to talk about motion in Russian. For our purposes we will call them groups идти and ходить. It is convenient to use them because whoever you are speaking with understands at once what time and direction you are talking about and how often you move that way. It is better to learn these verbs in pairs.

Main Russian verbs of motion

  • идти — ходить
  • to go
  • (on foot)
  • ехать — ездить
  • to go
  • (by any type of wheeled
    transport — by bicycle, car,
    train, etc.)
  • лететь — летать
  • to fly
  • (or to move by any sort of air
    transport — by plane, aerostat,
    rocket, etc.)
  • плыть — плавать
  • to swim, to sail
  • (or to move by any sort of ship
  • бежать — бегать
  • to run
  • (also related to sports —
    jogging, marathon, etc.)

There are three pairs of optional verbs that do not mean motion themselves but are used together with main verbs of motion.

  • нести — носить
  • o carry something in one’s
  • (is used together with “идти”
    and “ходить”)
  • везти — возить
  • to carry with any sort
    of vehicle
  • (is used together with “ехать”
    and “ездить”)
  • вести — водить
  • to drive
  • (a car, a bicycle, a plane —
    any sort of vehicle)

Table: Meanings of verbs of motion

  • “идти” group
  • ехать, лететь, плыть, бежать, нести, везти,
  • “ходить” group
  • ездить, летать, плавать, бегать, носить, возить,

1. One time (only this moment) Many times (action is repeated)

  • сейчас — now, сегодня — today, вчера — yesterday,
    завтра — tomorrow
  • Сейчас я иду на работу.
    I’m going to work now
  • Сегодня мы едем в театр.
    Tonight we are going to the theatre.
  • Мама идёт в магазин.
    Mother is going to the store.
  • Лодка плывёт на остров.
    The boat is sailing to the island.
  • регулярно — regularly, каждый день — every day,
    часто — often, постоянно — permanently,
    редко — rarely, никогда не… — never.
  • Я каждый день хожу на работу.
    I go to work every day.
  • Мы ездим в театр каждую субботу.
    We go to the theatre every Saturday.
  • Мама ходит в магазин по выходным.
    Mother goes to the store on weekends.
  • Лодка плавает на этот остров уже 5 лет.
    The boat has sailed to this island for 5 years already.

2. Туда. There Туда — оттуда. To and from

  • — Куда ты идёшь?
    — Я иду в бассейн.
  • “Where are you going?”
    “I’m going to the swimming pool.”
  • — Куда вы едете?
    — Мы едем к бабушке.
  • “Where are you going?“
    “We are going to see our grandmother.“
  • — Куда летит самолёт?
    — Он летит в Самару.
  • “Where is this plane flying?“
    “It is flying to Samara.“
  • Утром я ходил в бассейн, а потом вернулся домой.
    I went to the swimming pool in the morning
    (there), and then came back home (from there).
  • Вечером мы с братом ездили к бабушке.
    Last night we went to see our grandmother with
    my brother. (it is obvious that we came back)
  • На выходных мы летали в Самару.
    We went to Samara last weekend. (round trip)

3. At the moment of motion something else
was (or is) happening
In a sense of “to be able to do”

  • Когда я шёл по парку, я думал об отпуске.
    When I was walking in the park, I was thinking
    about my vacation. (I was walking and thinking
    at the same time)
  • Когда она ехала в метро, она увидела свою
    When she was going by metro she met her friend.
  • Когда брат летел из командировки, в самолёте
    он познакомился с красивой девушкой.
    When he was flying home from a business trip
    my brother met a pretty girl
  • Наш маленький сын ещё не умеет ходить.
    Ему всего 5 месяцев.
    Our little son cannot walk yet. He’s only 5 months
  • Моя жена совершенно не умеет плавать!
    My wife cannot swim at all!
  • Я могу водить машину, но мне это не нравится.
    I can drive, but I don’t like it.

4. With verbs “любить” (to love),
“нравиться” (to like)

  • Мне нравится ходить по парку.
    I like walking in the park.
  • Ему не нравится ездить в метро, поэтому
    он купил машину.
    He does not like to take the metro, that’s why
    he bought a car.
  • Эта девушка любит плавать.
    This girl likes swimming.

Table: Verbs of motion and tenses

  • “идти” group
  • ехать, лететь, плыть, бежать, нести, везти,
  • “ходить” group
  • ездить, летать, плавать, бегать, носить, возить,

Past Tense

  • Usually is used only in the sense of one-time action
    and simultaneously with other process
  • Я шёл и думал.
  • Мы ехали в такси и разговаривали о работе.
  • Она плыла на корабле и наслаждалась отдыхом.
  • Used in the sense of regular, repeated action.
  • Я ходил в этот магазин по субботам.
  • Мы не ездили в такси уже месяц.
  • Она плавает на корабле каждую весну.

Present Tenses

  • Used in the sense of one-time action, happening
    at the moment of speech.
  • Сейчас он идёт на работу.
  • Сегодня ты едешь к маме.
  • Used in the sense of regular, repeated action.
  • Он ходит на работу каждый день.
  • Ты ездишь к маме каждую неделю.

Future Tense

  • Used with prefix “по” (see lesson 32)
  • Used in the sense of “I’m planning to do this
    regularly” or “I surely will be able to do that”
  • Я буду ходить в бассейн 2 раза в неделю.
  • Студенты сказали преподавателю,
    что обязательно будут ходить на лекции.
  • Брат пообещал, что будет ездить к бабушке
    каждый месяц.

Table: Conjugation of verbs of motion in Present and Past Tenses

Идти Ходить

Лететь Летать

Плыть Плавать


  • я иду
  • ты идёшь
  • он/она идёт
  • мы идём
  • вы идёте
  • они идут
  • я хожу
  • ты ходишь
  • он/она ходит
  • мы ходим
  • вы ходите
  • они ходят
  • я лечу
  • ты летишь
  • он/она летит
  • мы летим
  • вы летите
  • они летят
  • я летаю
  • ты летаешь
  • он/она летает
  • мы летаем
  • вы летаете
  • они летают
  • я плыву
  • ты плывёшь
  • он/она плывёт
  • мы плывём
  • вы плывёте
  • они плывут
  • я плаваю
  • ты плаваешь
  • он/она плавает
  • мы плаваем
  • вы плаваете
  • они плавают


  • он шёл
  • она шла
  • оно шло
  • они шли
  • он ходил
  • она ходила
  • оно ходило
  • они ходили
  • он летел
  • она летела
  • оно летело
  • они летели
  • он летал
  • она летала
  • оно летало
  • они летали
  • он плыл
  • она плыла
  • оно плыло
  • они плыли
  • он плавал
  • она плавала
  • оно плавало
  • они плавали

Везти Возить

Вести́ Водить


  • я везу
  • ты везёшь
  • он/она везёт
  • мы везём
  • вы везёте
  • они везут
  • я вожу
  • ты возишь
  • он/она возит
  • мы возим
  • вы возите
  • они возят
  • я веду
  • ты ведёшь
  • он/она ведёт
  • мы ведём
  • вы ведёте
  • они ведут
  • я вожу
  • ты водишь
  • он/она водит
  • мы водим
  • вы водите
  • он водят


  • он вёз
  • она везла
  • оно везло
  • они везли
  • он возил
  • она возила
  • оно возило
  • они возили
  • он вёл
  • она вела
  • оно вело
  • они вели
  • он водил
  • она водила
  • оно водило
  • они водили